Les popotes roulantes

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Qu'est-ce qu'une popote roulante?

La popote roulante est un service qui consiste à offrir des repas sains livrés régulièrement à domicile aux personnes ayant besoin d’un appui alimentaire, majoritairement des aînés, leur permettant ainsi de demeurer dans leur communauté plutôt qu’en institution. Il s’agit donc de privilégier leur autonomie et de les soutenir dans leur volonté de demeurer dans leur environnement le plus longtemps possible. 

C’est un complément essentiel au maintien à domicile. Il permet également d’offrir un répit aux proches aidants en les libérant de la tâche de la préparation des repas. 

Actifs partout au Québec depuis plus de 50 ans, le bon fonctionnement de la majorité des services de popote roulante est tributaire de la grande place qu’y occupent les bénévoles. Grâce à leur généreuse implication, les organismes sont soutenus autant dans la préparation des repas et à leur livraison quotidienne que dans les tâches administratives et de gestion.

À l’heure actuelle, on estime que près de 300 organismes offrent le service à la grandeur de la province, ce qui représente une aide tangible à des milliers de citoyens vivant une situation de perte d’autonomie, majoritairement des personnes aînées mais également des personnes handicapées, en convalescence et des femmes vivant des grossesses difficiles. Ils sont présents autant en milieu urbain que rural.

Histoire

Durant la Deuxième Guerre mondiale, le Royaume-Uni est touché par les pertes civiles et les dégâts causés par les multiples bombardements. Pour aider la population civile à surmonter les nombreuses difficultés, le Women’s Voluntary Service (WVS) est formé. L’un de ses principaux mandats est l’organisation des services alimentaires d’urgence.

À la fin des hostilités, le gouvernement demande au WVS de poursuivre son œuvre auprès des prisonniers et des aînés. Ainsi, en 1947, à Welwyn Garden City, dans le comté de Worcestershire en Angleterre les premières popotes roulantes font leurs livraisons.

En 1954, la popote roulante traverse l’Atlantique par l’entremise d’un étudiant britannique venu étudier à Philadelphie.

Au Québec, en 1966, grâce à la collaboration de l’Ordre victorien des Infirmières, du Centre d’action bénévole de Montréal et de plusieurs bénévoles dévoués, la première popote roulante voit le jour à l’église St-Matthias de Westmount.

En 2017, nous estimons que ce sont près de 2 millions de repas qui sont livrés à une clientèle composée majoritairement de personnes âgées, mais aussi de convalescents et d’handicapés, la moyenne d’âge étant de plus de 70 ans. La majorité des organismes livre un repas chaud sur l’heure du midi, et ce, de 2 à 6 jours par semaine.

Durant la pandémie de COVID-19, de 2019 à 2021, les popotes roulantes ont contribué aux efforts collectifs d’entraide et de solidarité. Le résultat d’un sondage réalisé par le Regroupement en juin 2021 révèle que durant la pandémie, 5% des organismes répondants ont dû fermer leurs portes tandis que les 95% ont dû relever les défis d’une nouvelle réalité tout en maintenant leurs services ouverts. Même si 28% des popotes roulantes se disent plus touchées par la pandémie que les autres, elles ont su relever le défi posé par:

  •            –   les nouvelles normes sanitaires supplémentaires,
  •            –   l’explosion des demandes qui les pousse à chercher de nouvelles ressources aussi bien matérielles, financières mais surtout humaine pour augmenter leur capacité de production,
  •            –   la perte des bénévoles, pierre angulaire du bon fonctionnement des services, les obligeant ainsi à réformer leur mode d’organisation.

Le Regroupement des popotes roulantes du Québec, en 2020, a produit une vidéo qui démontre toutes les étapes que comporte le service de popotes roulantes, du choix des menus, à l’achat des aliments, en passant par la préparation des repas et leur livraisons. Deux versions sont disponibles, cliquez sur les vidéos suivantes pour les visualiser :