Les débuts des popotes roulantes

LES POPOTES ROULANTES

Au Québec, depuis plus de 50 ans, la popote roulante est un service qui consiste à offrir majoritairement des repas chauds livrés à domicile aux personnes ayant besoin d’un appui leur permettant de demeurer chez elles plutôt qu’en institution. Il s’agit donc de privilégier leur autonomie et de les soutenir dans leur volonté de demeurer dans leur environnement le plus longtemps possible. C’est un complément essentiel au maintien à domicile. Il permet également d’offrir un répit aux proches aidants en les libérant de la tâche de la préparation des repas.

HISTORIQUE

Durant la Deuxième Guerre mondiale, le Royaume-Uni est touché par les pertes civiles et les dégâts causés par les multiples bombardements. Pour aider la population civile à surmonter les nombreuses difficultés, le Women’s Voluntary Service (WVS) est formé. L’un de ses principaux mandats est l’organisation des services alimentaires d’urgence.

À la fin des hostilités, le gouvernement demande au WVS de poursuivre son œuvre auprès des prisonniers et des aînés. Ainsi, en 1947, à Welwyn Garden City, dans le comté de Worcestershire en Angleterre les premières popotes roulantes font leurs livraisons.

En 1954, la popote roulante traverse l’Atlantique par l’entremise d’un étudiant britannique venu étudier à Philadelphie.

Au Québec, en 1966, grâce à la collaboration de l’Ordre victorien des Infirmières, du Centre d’action bénévole de Montréal et de plusieurs bénévoles dévoués, la première popote roulante voit le jour à l’église St-Matthias de Westmount.

En 2017, nous estimons que ce sont près de 2 millions de repas qui sont livrés à une clientèle composée majoritairement de personnes âgées, mais aussi de convalescents et d'handicapés, la moyenne d’âge étant de plus de 70 ans. La majorité des organismes livre un repas chaud sur l’heure du midi, et ce, de 2 à 6 jours par semaine.

À l’heure actuelle, près de 300 groupes offrent le service à la grandeur de la province, ce qui représente une aide tangible à des milliers de citoyens vivant une situation de perte d’autonomie. Ils sont présents autant en milieu urbain que rural.